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新聞 健康醫療百科
被誤診為扁桃腺發炎的舌癌
| 2011.01.01 (季刊)

舌癌篇

李國章(化名)36歲,從事房屋仲介工作。半年前他發現舌頭潰瘍,後來逐漸出現吞嚥困難、喉嚨痛等症狀,到耳鼻喉科診所看了好幾次,醫師都說是扁桃腺發炎。但是經過半年,李國章的症狀不但沒有好轉,而且疼痛加劇,甚至痛到頸部、耳部。於是他轉往大型醫院求診。

在病理切片檢查3天後,醫師告訴李國章他罹患舌癌,第3期,癌細胞已經轉移到頸部淋巴腺。醫師的話像轟天雷,李國章頭腦一片空白,整個人淹沒在恐懼、擔心、煩惱和絕望等各種負面情緒中。

不過害怕並無法解決問題,李國章的情緒慢慢從激動歸於平靜,他知道自己除了接受罹癌的事實以及和醫師配合之外,沒有其他的路可以走。

李國章還年輕,他希望自己還可以保有一張看不出手術痕跡的臉和完整的口腔器官,因此在跟醫師討論後,決定先自費使用標靶藥物「爾必得舒」(Erbitux)。幾個療程下來一共花了40萬元,但是結果卻令人失望,一開始腫瘤雖有縮小,但之後卻變得更大,標靶治療於是宣告失敗。

李國章只好接受醫療團隊的建議,採用手術治療,並在術後搭配放射線治療及化學治療,三管齊下。

醫師從李國章口中取出直徑約3公分的腫瘤,切掉3/4的舌頭,並刮除一大片舌頭下層肌肉組織、頸部淋巴腺。事後整型科醫師再從李國章的大腿移植部分肌肉組織到舌頭上。

另外,醫療團隊為李國章安排為期7週、共35次的放射治療療程,中間並穿插進行7次化療。

手術之後,李國章無法自由控制舌頭肌肉,說話與吞嚥功能都大受影響,因此只能靠鼻胃管灌食液態營養品。而放療的副作用則使得他口乾、味覺改變、口腔黏膜發炎、潰爛、疼痛、吞嚥困難。但是李國章說,這些他都可以承受,為了不要讓年邁的雙親傷心,努力活下去比甚麼都重要。

李國章從高中時期就開始抽菸、吃檳榔,出了社會之後,更是「香檳酒」(香菸、檳榔、酒)不離手,尤其從事房仲業務的這16年中,一天抽掉一包菸是常有的事,跟客戶應酬或下班後跟同事一起吃宵夜,「香檳酒」更是桌上佳餚的重要「配菜」。

36歲對大多數人都是衝刺事業的人生精華時期,如今在李國章前面的,卻是一條漫長抗癌路。但是他說,他一定會勇敢走下去。

愛上ABC,罹患率增123

根據國民健康局統計,男性口腔癌(含舌、口腔、口咽、下咽)患者是女性的10.4倍,最可能的原因是男性比女性偏愛ABC(酒、檳榔、香菸Alcohol,Betel-nut,Cigarette,也有人戲稱香檳酒)。

口腔癌已被證實與ABC有關,有一項研究甚至指出愛上ABC者,罹患口腔癌的機率是向ABC說No者的123倍!而「香檳酒」當中又以檳榔最嚴重,檳榔裡的檳榔子含有檳榔鹼與檳榔素兩種物質,都是致癌物,添加物中常用的荖花,也含有致癌物質黃樟素。

口腔潰爛,別當是火氣大

台北醫學大學附設醫院耳鼻喉科主治醫師許信德說,口腔癌其實是比較容易靠自己早期發現的,最典型的是口腔內某一個部位長期或重複潰爛,或長出摸起來粗粗硬硬的白斑。但是口腔內的潰爛常被當做「火氣大」,所以很可能因此延誤病情,許信德說,如果持續2週未見改善,最好趕快去看耳鼻喉科。

口腔顎面外科主治醫師吳家佑說,比較晚期才就診的口腔癌病患,其實通常在舌頭或口腔內往往已經有非常明顯的腫塊與潰爛。比較可惜的是,一般人很難接受自己罹患癌症的事實,甚至會拒絕相信而不願意面對,或者害怕開刀等治療,因而錯失治療良機。他就遇到過一位病患在發現舌頭邊緣長出硬塊時,先去看牙醫,被當做牙周病以雷射治療,之後未見改善又轉到傳統醫學科,被當做口瘡,接受調理體質治療。再到口腔外科時,已經是舌癌第3期了。

手術切除最優先,修補工程浩大

口腔癌通常以手術切除為最優先的治療方法,這類的手術對吞嚥、發音甚至呼吸等功能都會造成影響,加上必須拔掉配合部位的牙齒,也會影響咀嚼、進食等;如果是頰黏膜癌,因為必須切除局部臉頰,還會明顯影響外觀。

吳家佑說,通常在手術中會同時做自體移植的即時重建,以填補缺損、減少大面積傷口的曝露感染,及做為剩餘部位的支撐。在即時重建時也許無法兼顧美觀,因此日後可能必須再做修平,至於從腿部或手部等移植到缺損部位的組織,則需要一段時間,才能慢慢變得比較接近舌頭或頰部等的外觀。

至於手術造成的吞嚥或進食功能障礙,有時必須靠鼻胃管甚至胃造口、腸造口以解決長期進食需要,如果因為重建部位的肥厚造成呼吸方面的問題,則可能須做氣管造口,因而無法講話,也必須抽痰。

治療可能留下永久性傷害

口腔癌除了切除原發部位的腫瘤之外,還須視腫瘤分期、細胞分化與淋巴轉移狀況及有無復發風險,決定做單側或雙側淋巴結擴清,及術後是否輔以放射治療、化學治療。

這些治療的影響依病情而異,有的是暫時性的,有的則是永久的。許信德說,如果是嚴重的上頷竇癌,甚至連眼睛都得挖除,病人雖然保住性命,術後卻很難如常回到社會。

這一類的手術對病人的外觀、生活影響真的很大,如果有兩種方法可以選擇,醫師通常要跟病人清楚解釋利弊得失,讓病人做出自己最能接受的選擇,如果沒得選擇,也要讓病人有心理準備。不論病患或醫師,都必須面對利弊的抉擇。

越早發現,手術傷害越少

不論如何,比起發生或死亡人數排在口腔癌之前的肝癌、結腸直腸癌、肺癌,口腔癌都算是很容易早期發現的。即使是口腔癌當中,最不容易早期發現、惡性最高、預後較差的下咽癌,通常也還會以單側吞嚥痛表現。越早發現,手術治療本身對外觀與功能的傷害越小,預後也不錯。

吳家佑說早期口腔癌3年的存活率可達80%,5年的存活率有60%,但若是晚期(第三、四期)才發現,存活率就降到50%以下。此外口腔癌如果復發,大都在3年內,因此已經罹患並接受治療者,也必須遵照醫囑定期追蹤。

李國章的保險,人情保2年,3份保險失效後罹癌

李國章曾經向從事保險工作的朋友買過3張保單,不論壽險、醫療險、防癌險都不缺。當時他並不認為自己會有要用到保險的一天,只是礙於人情,給朋友捧捧場、湊業績罷了。因此每一份保險都在繳了1、2年保費之後就沒有再續繳。

李國章說他賴以維生的液態營養品,一瓶250ml售價約100~200元,約可提供200大卡熱量,以一個成年男性一天需要2,000大卡熱量計算,他每天至少得灌食10瓶營養品,花費近2,000元,一個月就要6萬元。這還不包括他嘗試失敗的標靶治療40萬元,以及每天必須搭配服用一瓶要價好幾千元的左旋麩醯胺酸(L-Glutamine)、維他命等其他營養補充品。這些都是健保不給付的,加上沒有商業保險給付,只能靠工作16年存下的老本支付。李國章感嘆的說,萬萬沒想到,癌症竟然在他的保險全部失效的時候找上門。







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