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新聞 健康醫療百科
瘦肉精 對健康無害?
文/魏妤庭 | 2012.04.01 (月刊)

是否開放瘦肉精美國牛肉問題,在國內爭議了數月,上(三)月行政院以迅雷不及掩耳的速度宣佈將瘦肉精美國牛肉解禁,並以有條件方式進口。消息一出,在國內造成軒然大波,引起民間團體強烈反對。

其中,最大的爭議點在於瘦肉精原本屬於禁止用藥,且截至目前為止的科學研究,對於瘦肉精是否造成人體危害尚未有定論,因此,引發許多民眾的疑慮及恐慌。到底瘦肉精是什麼?若食用含有瘦肉精的牛肉,對人體可能會產生什麼樣的健康風險?

瘦肉精 原為氣喘用藥

台北榮民總醫院內科部臨床毒物科主治醫師楊振昌表示,瘦肉精是乙型受體素的俗名,可泛指萊克多巴胺、克羅特羅或沙丁胺醇等藥物,最初主要用來治療氣喘或慢性阻塞性肺病。

其中,萊克多巴胺用來作為治療藥物的效果不佳,但長期添加在飼料中給豬、牛食用,可以促進蛋白質合成,增加動物的瘦肉量,還可減少飼料的使用量及排泄量,不但降低成本,還可使肉品提早上市,產生極大的經濟效益。

瘦肉精殘留肉品 不過量就無害?

然而,有研究指出,豬隻食用含有瘦肉精的飼料後,因為脂肪減少、肌肉分佈改變,導致豬的睡姿從側睡改為趴睡,甚至出現攻擊行為。若人類吃下這些豬隻,是否也會產生類似的副作用?

楊振昌表示,國內外確實有文獻指出豬隻因食用含瘦肉精的飼料後,產生攻擊行為或四肢無力等緊迫症的現象。一般而言,豬隻行為改變屬於動物食用含瘦肉精飼料而產生的副作用,不代表人類吃下豬肉後,也會產生同樣的情況。

此外,若食用含有瘦肉精的牛肉,是否會殘留人體影響健康?

楊振昌以常見的感冒藥普拿疼為例說明,只服用一顆時,肝臟很快可以將其代謝,所以不會累積體內。但是若一次服用二十~五十顆普拿疼,則可能造成肝臟代謝速度不及而壞死的中毒現象。因此,產生毒性與否,與劑量多寡有關。

楊振昌表示,若食用含有微量瘦肉精的牛肉,並不會造成人體中毒現象,且有文獻指出,人體代謝萊克多巴胺的速度很快,一天約可代謝掉八十%,二~三天後則可全部代謝排出體外,而不像重金屬、戴奧辛或DDT會殘留在身體內。

楊振昌認為,環境中有許多有害物質,生活中隨時會面臨接觸各種毒物的風險,但人體有其代謝機轉,因此,他認為不需要高估瘦肉精的風險。

瘦肉精有害無害 目前仍無定論

此外,有人擔心長期食用瘦肉精肉品會產生致癌性或是心臟毒性、影響胎兒健康,以及小孩對毒物的代謝能力差,因此警告心血管疾病患者、孕婦、小孩等高危險族群不要食用。

楊振昌表示,美國開放乙型受體素加入動物飼料已有十多年,儘管萊克多巴胺最常見的副作用是心跳及血壓上升,但是根據流行病學研究顯示,這類藥物並不會增加慢性阻塞性肺病或心血管疾病的風險。並且無文獻提及會增加孕婦生畸胎、心血管疾病,或者小孩代謝慢而無法排出體外等風險。

不過,楊振昌也承認,雖然沒有任何直接證據顯示瘦肉精有害,但由於研究多以動物實驗為主,無法確定人體使用安全性確實無虞,但如同蔬菜含有農藥殘留,儘管農藥有毒性,只要在標準值內,對健康就不會有立即性影響。

未證明有害不等於無害

主婦聯盟環境保護基金會董事長陳曼麗則認為,儘管在科學證據上並未證明瘦肉精對人體會產生危害,但未證明有害不表示無害。

陳曼麗表示,現有研究大多以動物實驗為主,美國唯一的人體實驗僅以六個成年男子作為樣本,而沒有足夠的證據可證明不同體質的人食用含有瘦肉精的牛肉時,皆能夠完全代謝排出體外。亦無法說明健康情況、年齡、族群、性別或新陳代謝不同的人,其可承受的劑量是否相似,調查結果的可信度令人質疑。

未知的健康風險 使民眾陷入恐慌

陳曼麗進一步表示,在不確定瘦肉精對人體是否產生危害的情況下,開放含有瘦肉精的美國牛肉,將造成民眾對於食物安全的疑慮,無法確定吃下肚的牛肉是否會損害健康,而面臨未知的風險。

陳曼麗舉例說明,儘管知道放射性治療會對身體造成傷害,癌症患者仍必須在兩相權衡下做出選擇,但一個身體健康的人,並不會隨便接受放射線治療。

瘦肉精也是如此,陳曼麗表示,把原本治療氣喘的藥物放入食物給民眾吃下肚,所產生的風險是未知的,等到確定對國人健康造成影響,不但為時已晚,全民健保也將為此付出龐大醫療代價。

如今開放美牛已成定局,陳曼麗表示,政府在訂定瘦肉精的相關標準後,應做好嚴格把關,業者也應明確標示產地及瘦肉精含量,才能讓消費者在資訊完整的情況下做決定。








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