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新聞 人壽保險
有長期照護需求者超過57萬人
文/吳易書 | 2005.11.01 (月刊)

「家有一老,如有一寶」,是形容老人家常能為家裡帶來歡樂是家中的寶,不過隨著醫療科技進步與人類壽命延長,人口老化所衍生的問題成了全世界關注的焦點。根據統計,全台的身心障礙人口中,光是65歲以上的老人就佔了3分之1;可想而知,目前社會上有照護需求的人口中,光「老人軍團」就佔了不少,老人的長期照護問題,實在不容忽視。

再過20年每5人就有一位超過65歲

在民國82年9月底台灣地區65歲以上老年人口就已達147萬餘人,佔總人口2,273萬餘人的7%,已達聯合國世界衛生組織所訂的高齡化社會指標;而截至今(94)年8月底止,65歲以上老年人口更達218萬餘人,佔人口總數的9.62%。此外,目前已訪查到的百歲以上人瑞就有818人,較去(93)年增加105人;其中又以100~104歲者佔91%最多,平均年齡為101.6歲,顯示國內人口確已加速老化,平均餘命也不斷延長。據估計,到民國115年左右,台灣地區老年人口佔總人口比率將達20%,也就是每5個人中,就有一個是65歲以上的老人。

人口老化加快的根本原因,在於持續的低生育率和人類預期壽命延長,不過各國人口老化速度差異明顯。國際間通常以聯合國定義的65歲以上老年人口比率「從7%(高齡化社會門檻)提高到14%(高齡社會門檻)及從14%再提高到20%(超高齡社會門檻)」所需的時間,做為衡量一國人口老化速度的總體指標。行政院經建會表示,我國老年人口比率預測在民國107年將攀升至14%,估計由高齡化社會(82年的7%)進入高齡社會(107年的14%)只需25年,與日本的24年相當,但遠較歐美國家卻平均快了1倍以上(法國歷時長達115年、美國72年、加拿大65年、英國47年)。

65歲以上長者至少有21萬人需要長期照護

人口老化快速,再過10年或許滿街比比皆是老人,到底全台有照護需求的老人有多少呢?根據行政院主計處在民國89年所做的戶口及住宅普查統計資料顯示,全國65歲以上人口中,約有9.7%是需要被長期照護的,也就是每100個老人,就約有9.7個需要長期照護。而依到今(94)年8月底已達218萬8,578人的老年人口換算,全台有長期照護需求的老人至少就高達21萬2,292人(218萬8,578人×9.7%),十分驚人!何況從89年至今,因為醫療科技的進步雖然活著卻需有專人照顧的老人越來越多,21萬多人的數字應該還算保守。

當然,長期照護需求並非只是老人家的專利,而國內有長期照護需求的對象也不盡然是老年人口;那麼,在剔除掉21萬多名有長期照護需求的65歲以上老年人後,國內還有多少人(0~64歲)也是長期照護的需求者呢?

64歲以下的身障者 約36.5萬人需長期照護

根據內政部的統計資料顯示,截至今(94)年6月底,國內0歲以上、未滿65歲的身心障礙人口共有60萬3,853人,其中又以正值青壯年的人口佔最大多數,其中18-29歲有8萬1,519人、30-44歲有17萬2,960人、45-59歲則有22萬2,484人為最多數,若以致殘成因來看,造成身心障礙的原因以疾病引起佔最多數,其次則是先天因素,再其次則是意外、交通事故及職業傷害等成因。

將國內0歲以上、未滿65歲的身心障礙人口再依障礙類別細分,若剔除掉輕微的聽覺障礙、視覺障礙、顏面損傷、自閉症患者及精神病患者等較不具照護需求者,則全台還有約36.5萬人也是長期照護需求的對象。身心障礙人口中有長期照護需求的障礙類別包括平衡機能障礙、肢體殘障者、重要器官失去功能者、植物人、失智症者等。

「天有不測風雲,人有旦夕禍福」這句古話,所要提醒我們的不僅只是「走得太早」或「活得的太久」所可能產生的問題而已,來到醫學科技進步、人口嚴重老化的21世紀,失去健康需仰賴他人照護已成為另一種風險,要如何在萬一發生需要長期照護時,不成為別人的負擔、活得有尊嚴,這樣的人身風險相信是許多人還沒認真思考過的。








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